Malia era uma renomada advogada de litígio em Dallas – sócia sênior de uma firma de advocacia – e mãe de três crianças – o mais novo com cinco anos. Seu nível de energia era alto e sua vida plena. Até que foi diagnosticada com esclerose múltipla (EMS).

Os 16 anos seguintes foram uma jornada de declínio de energia e mobilidade. Por fim, só o que conseguia era andar uma pequena distância com um andador. Seu equilíbrio ficou cada vez mais instável. Sua fala era difícil de entender. E a fadiga tornou-se tão pesada que até tomar um chuveiro era tão exaustivo que ela precisava de uma soneca depois.

Então, depois de uma extensa pesquisa na internet por tratamentos inovadores ela descobriu o trabalho do Prof. Dimitrios Karussis, Neurologista Sênior e chefe do Multiple Sclerosis Center no Hadassah Hospital Ein Kerem. Ela descobriu que o Prof. Karussis estava conduzindo um teste clínico pioneiro em nível mundial envolvendo a injeção de células tronco do próprio paciente diretamente na medula.

Malia encontrou o Prof. Karussis pela primeira vez em Dezembro de 2014. Desde que aceitou participar do teste clínico, ela passou por quatro transfusões de células tronco. Com a primeira, sua energia aumentou. Com cada transfusão subsequente ela melhorou de maneiras diferentes. Algumas vezes, a melhora em sua marcha foi notável; outras vezes, era a clareza de sua fala; com a última infusão, observou-se uma tremenda melhora em seu equilíbrio.

“Eu tinha esquecido como era sentir-me como uma pessoa comum – como alguém com um nível normal de energia; eu tinha esquecido como era sentir-me bem,” diz Malia. Quando ela está na rua com ser andador, ela vê as pessoas olhando para ela com compaixão. Mas ela não se sente infeliz por isto porque ela recuperou sua vida. Malia sente-se abençoada. “Enquanto você não esteve lá,” ela ressalta, “você não pode realmente entender o quanto é importante sentir-se como uma pessoa comum.”

Malia não toma mais nenhuma medicação para a MS. Há pouco menos de um ano, ela conseguia se equilibrar em uma máquina de vibração de corpo inteiro por um minuto e meio. Então ela conseguiu por cinco minutos. Depois da quarta infusão, ela foi capaz de ficar na máquina por 12 minutos e até mesmo segurar a barra com apenas uma mão.

Malia deixou a prática da advocacia quando foi diagnosticada com MS. Recentemente, entretanto, ela reativou sua licença. Ela pegou um caso com um colega. E agora está se preparando para o retorno ao tribunal como advogada de litígio, com início em Abril. “Quando você sente que pode fazer as coisas que costumava fazer,” ela diz, “a vida está como deveria ser”.

Ser uma paciente de MS não é mais o foco central da vida de Malia. Mas, ela é hoje uma ativista de células tronco e arrecadadora de fundos em prol do Hadassah porque “eu sinto que recebi um presente e eu quero assegurar que mais pessoas com MS possam ser ajudadas.”

Enquanto ela não conhece os outros participantes do teste clínico, ela encontrou um homem de Londres na última vez que esteve no hospital para sua infusão. Como ela relata, este homem estava “ardendo de emoção, levantando sua bengala no ar com uma mão.” Eles começaram a conversar e ele explicou que recebera sua primeira infusão de células tronco e, durante a noite, ele foi capaz de levantar sua bengala no ar com sua mão direita quando por 15 anos não foi capaz de segurar nada nesta mão.

“O que eu gostaria que os apoiadores do Hadassah entendessem,” Malia relata, “é que, sim, eu tenho os benefícios do tratamento de células tronco do Dr. Karussis (e, é claro, ela não minimiza seu trabalho pioneiro e sucesso milagroso), “mas eu tive também esta grande equipe do Hadassah que me deu esperança e suporte – fazendo-me acreditar nas possibilidades”. Como observa Malia, quando ela senta com um visitante do Hadassah e vê o olhar de orgulho no rosto do apoiador do Hadassah por causa da sua melhora, isto dá a ela força renovada. “Existem muitas coisas que eu quero fazer com o resto de minha vida,” diz Malia, “e buscar fundos para o Hadassah está no topo da lista.”

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