Um cirurgião palestino, um paciente judeu, um texto médico nazista – e um vínculo improvável.

Artigo de Isabel Kershner publicado no The New York Times, em 12 de maio de 2020.

JERUSALÉM – A explosão o jogou para o céu, primeiro as pernas, antes de cair no chão.

Dvir Musai tinha 13 anos quando pisou em uma mina. Dr. el-Haj o operou anos depois. Crédito: Dan Bality para o New York Times

 

Era junho de 2002, o auge da segunda intifada palestina. Dvir Musai, então estudante israelense de 13 anos de um assentamento religioso judeu, estava em uma viagem de colheita de cerejas no sul da Cisjordânia. No caminho de volta ao ônibus, ele pisou em uma mina colocada por militantes palestinos e ficou gravemente ferido, junto com outros dois meninos.

“Havia muita fumaça, pedaços de terra caindo, um cheiro de queimado e pólvora”, lembrou Musai, agora com 31 anos.

Décadas de agonia se seguiram. O pé direito de Musai parecia como estar permanentemente em chamas. E então, no ano passado, um cirurgião lhe ofereceu esperança – e uma revelação inquietante.

No pré-operatório no Hadassah Medical Center, em Jerusalém, o Dr. Madi el-Haj disse a seu paciente que o atlas anatômico que ele usaria para guiá-lo pelas intrincadas vias nervosas havia sido produzido pelos nazistas. Acredita-se que suas ilustrações sejam baseadas nas vítimas dissecadas do sistema judicial nazista do Terceiro Reich de Hitler.

Se houvesse objeções, o Dr. el-Haj disse à família Musai que ele poderia operar sem ela – mas seria mais difícil. Ele observou que havia aprovação rabínica para o uso do livro.

A mãe de Musai, Chana, havia perdido familiares no Holocausto.

“Ela disse: ‘Se puder ajudar agora, vamos usá-lo'”, lembrou Musai.

Essa decisão instigante foi o cerne de um debate de longa duração sobre a ética do desenho baseado no fato de que esse conhecimento foi adquirido a partir da ampla experiência médica e científica dos nazistas – e, neste caso, se havia alguma questão ética sobre o uso do livro, “Atlas of Topographical and Applied Human Anatomy.”

O livro, de Eduard Pernkopf, se destaca por sua precisão e detalhes, e mesmo em uma era de imagens de última geração, alguns cirurgiões, entre eles os que realizam procedimentos nervosos periféricos, ainda consideram seus desenhos inestimáveis.

O Dr. el-Haj com uma cópia do livro didático e atlas anatômico de Eduard Pernkopf. Crédito: Dan Bality para o New York Times

Em uma reviravolta perversa, quanto mais avançado se torna o campo relativamente novo da cirurgia do nervo periférico, mais dependente do atlas alguns de seus profissionais dizem que se sentem. Isso ocorre porque mesmo as imagens de alta tecnologia são de uso limitado para a disciplina complexa, na qual os médicos tratam problemas como dores crônicas causadas por nervos danificados ou presos.

A Drª. Mackinnon comprou sua primeira cópia no início dos anos 80 como jovem cirurgiã plástica em Baltimore e a usou para orientar muitos de seus procedimentos cirúrgicos.

Mas preocupada com a procedência das ilustrações, a Drª. Mackinnon fotocopiou os primeiros artigos acadêmicos sobre o passado de Pernkopf alguns anos depois e os colocou no livro como um lembrete constante.

Em 2015, a Drª. Mackinnon e seu colega de longa data Andrew Yee queriam compartilhar desenhos do atlas em uma plataforma de ensino on-line e pediram a opinião da Dra. Sabine Hildebrandt, uma médica de Boston que estudou o Terceiro Reich.

Um esforço internacional já estava em andamento para determinar como lidar com restos humanos desenterrados e espécimes médicos da era do Holocausto.

A Drª Hildebrandt respondeu à consulta de Mackinnon e consultou outros colegas, dando origem a um conjunto especial de recomendações sobre o atlas de Pernkopf em um documento conhecido como “Protocolo de Viena”. Foi escrito por um renomado rabino e expert em ética, Joseph A. Polak, e formalmente adotado por um simpósio de especialistas do Yad Vashem em 2017. Sob o protocolo, o atlas pode ser usado se houver uma divulgação completa sobre suas origens.

Em uma pesquisa recente de um grupo internacional de cirurgiões de nervos, Mackinnon e Yee descobriram que 59% dos 182 entrevistados conheciam o atlas de Pernkopf, 41% o usaram em algum momento e 13% estavam usando naquele momento.

Mas o debate dificilmente está resolvido.

As origens dos cadáveres usados ​​para o livro causaram um dilema para os cirurgiões. Crédito: Dan Balilty para o New York Times

O Dr. Justin M. Sacks, chefe da divisão de cirurgia plástica e reconstrutiva da Universidade de Washington, disse que nunca tinha cruzado com o atlas até chegar ao departamento este ano. Ele argumentou que era moral e eticamente errado usá-lo e que havia substitutos perfeitamente adequados disponíveis na mídia impressa ou online.

“Não estou querendo provocar uma controvérsia”, disse ele em entrevista, “mas pretendo colocá-lo ao lugar que ele pertence: um museu”.

O Dr el-Haj disse que, embora as alternativas possam ser boas o suficiente em outras áreas médicas, quando se trata de cirurgia de nervo periférico, elas não são páreo para Pernkopf.

Vindo de uma família de oito irmãos, o Dr. el-Haj cresceu em uma vila agrícola e aspirava  se tornar um cirurgião de nervos, disse ele, na esperança de ajudar seu pai, que quando jovem ficou com um braço e uma perna paralisados ​​por um acidente de trabalho. Depois de estudar nos Estados Unidos, o Dr. el-Haj retornou a Jerusalém com seus próprios volumes de Pernkopf em agosto de 2018.

Na mesma época, Musai, que havia passado por dezenas de operações desde seu ferimento, voltou aos médicos. Agora casado, pai de dois filhos, ele mal conseguia andar. Seu pé não suportava o peso de um lençol à noite.

Ele foi encaminhado ao Dr. el-Haj.

Desde seus dias como estudante de medicina no Hadassah, o Dr. el-Haj, 40 anos, lembrou-se de Musai como um adolescente raivoso e com dores terríveis que nutria um ódio aos árabes.

Musai reconhece que foi esse o caso.

“A verdade é que se eles tivessem me enviado para Madi quando fui ferido, eu teria dito não”, disse Musai. “Não por causa do atlas, mas porque tinha um grande problema com a população árabe. Via em todos eles, os terroristas que me machucaram”.

Mas agora, anos depois, o Dr. el-Haj realizou alguns testes e agendou uma cirurgia. Guiado pelo atlas de Pernkopf, que ele levou para a sala de operações, ele encontrou um colar de estilhaços atado ao redor do nervo, localizou os principais ramos que causavam a dor e os retirou, aliviando o sofrimento dele.

“Parece uma boa piada”, disse Musai. “O cirurgião muçulmano com o atlas nazista operando em um judeu.”

As vidas do Dr. el-Haj e Musai se entrelaçaram desde então.

Musai visitou a família do médico em sua aldeia. E quando a mãe do Dr. el-Haj foi hospitalizada no Hadassah, Musai, que agora trabalha lá como guia, a visitou. O Dr. el-Haj também levou seus filhos para visitar os Musais em seu cidade na Samaria.

O Dr. el-Haj disse que usou o atlas em cerca de 90% de suas operações, sempre explicando seu histórico aos pacientes.

“Nenhum paciente jamais recusou”, disse ele. 

Foto de cima: Dr. Madi el-Haj fora do Hadassah Medical Center. Crédito: Dan Balilty para o New York Times